UPDATE: Buurtapp Nextdoor is in opspraak geraakt. De app, eigenlijk een sociaal medium, heeft brieven uit naam van enkele mensen gestuurd aan mensen uit de straat. Al die mensen staan op hun achterste benen, maar is dat wel terecht? AchWat zocht het uit en sprak ook met Nextdoor.

Eerst maar eens even dat Nextdoor ‘definiëren’. Zelf schrijven ze dit erover: 

‘Nextdoor is het besloten, sociale netwerk voor jou, je buren en je buurt. Het is de makkelijkste manier voor jou en je buren om online gesprekken te voeren en je leven te verbeteren in de echte wereld. En het is gratis. Duizenden buurten gebruiken Nextdoor om aan een prettigere, veiligere woonomgeving te werken’.

Ons kent ons

‘Met Nextdoor kun je veel’, aldus Nextdoor. Van een buurtwacht opzetten tot een oppas voor je kiddo vinden. Eigenlijk dus gewoon een community waar je dit keer geen wildvreemden, vrienden van buiten je leefomgeving of BN’ers vind, maar gewoon lekker met je buurtgenoten de dialoog aan kan gaan. Ons kent ons.

Althans, dat is de romantische variant. De praktijk wijst anders uit. Hordes mensen klagen steen en been over post die uit hun naam verzonden wordt, soms zelfs met hele adressen erbij. Een aantal van hen heeft zelfs aangifte gedaan bij de politie ‘in hun eigen regio of woonplaats’. Maar klopt dat wel?

‘The Big Fat Green Button’

Welnu, het volgende is het geval. Het eerste punt is een groene knop, waar in de media over geschreven wordt. Als je die knop indrukt, verstuurt het ding brieven op basis van de gegevens die jij hebt ingevuld. Gemakkelijk te vergelijken met een lidmaatschap van een nieuwsbrief. Je ontvangt die pas als je hebt bevestigd. Zeg maar een soort ‘opt-in regeling’. Tot zover niets aan de hand, zou je denken. Niet dus, want volgens diverse media waaronder RTV Utrecht en NU.nl, beweren mensen dat de app ‘uit zichzelf’ brieven versturen. Ze geven aan geen toestemming gegeven te hebben, maar dat zou juist impliceren dat de betreffende mensen simpelweg de knop niet hebben ingedrukt.

Dom ding

Om even een logische verklaring te geven: apps en websites zijn slim, maar kunnen niks zonder gegevens. En er zit ook geen kereltje achter de knoppen die even handmatig je pc’tje leeg trekt. Een app installeren betekent nog niet automatisch dat diezelfde app ook wat kan. Want om wat te kunnen, heb je een account nodig. En zolang je die niet aanmaakt, is die app feitelijk maar een ‘dom ding’.

Zo op het eerste oog is de paniek over Nextdoor niet terecht, maar dit verhaaltje is natuurlijk voorgelegd aan Nextdoor zelf.

Bij monde van Tamar van de Paal laat Nextdoor weten ‘dat leden zelf aangeven dat ze de uitnodigingen willen versturen door op de knop te drukken. De tekst voor en op de knop is duidelijk’.

‘Wat betreft informatieverzameling, vertrouwen is zeer belangrijk voor ons omdat we graag zien dat leden over alle zaken (belangrijke maar ook alledaagse) onderling moeten kunnen praten op Nextdoor’, aldus van de Paal, ‘daarom verifiëren we alle leden. We verkopen geen gegevens van leden en voldoen natuurlijk aan de AVG’.

Nextdoor laat tot slot weten het heel jammer dat hier onduidelijkheid over ontstaan is in pers.