Eerder deze week schreef AchWat al dat NS achttien treinen als opvolger van de Falende Fyra heeft besteld bij treinenboer Alstom. Sommige lezers van AchWat zijn kritisch, blijkt uit de Facebook pagina en de chat. Maar ook op andere plekken vraagt men zich af of de ICNG wel een goede keuze is.

Niet alle lezers van AchWat geloven dat je straks snel én goedkoop met de Intercity van Amsterdam, Den Haag, Rotterdam of Breda naar Brussel kan rijden.

‘Zeker niet snel en de NS kennende ook al niet goedkoop’, laat één van jullie weten.

Via de chat laat iemand weten ‘hoezo sneller én goedkoper!?’

Arriva of Keolis

Ook leden op diverse forums over treinen zijn kritisch op de keuze van NS om de ICNG naar Brussel te laten rijden. Opgemerkt dient wel te worden dat deze forummers daar slechts ‘hun opinie plaatsen’.

Terug naar de zaak. Eén van de leden op het Somda.nl forum vraagt zich zelfs af ‘voor wie NS nu treinen bestelt. ‘Ik vind het dom om treinstellen te bestellen voor de HSL terwijl de staatssecretaris diezelfde HSL zo goed als zeker aan wil besteden’, zo schrijft een lid, ‘dus NS koopt dus treinen voor een andere vervoerder’ 

Datzelfde lid denkt dat de hsl in de toekomst uitgebaat zal worden door een andere vervoerder. ‘Arriva knijpt nu al in zijn handjes, maar persoonlijk denk ik eerder dat Keolis hoe ze ook heten eerder de winnaar wordt met een groot aandeelhouder SNCF achter zich’.

Kansen

Of ik denk dat de ICNG een verbetering is ten opzichte van de huidige situatie? De Alstom-trein is afgeleid van een langer bestaand ‘platform’, waardoor men dus bekend is met de ‘kansen en bedreigingen’. Ook is bekend dat de trein die men nu besteld heeft sneller ‘op vaart’ is, dan een trein als Thalys, die een langere ‘optrektijd’ heeft. Qua techniek is er dus niets mis.

De komst van de zestien nieuwe treinen biedt daarnaast ook kansen. Nu rijdt men twaalf keer per dag tussen Amsterdam en Brussel en vier keer per dag tussen Den Haag en de Belgische hoofdstad. Zo zou men in plaats van deze verdeling, tussen beide steden even vaak kunnen rijden. Dat zouden twee aparte diensten kunnen zijn, of juist een – gecombineerde – trein vanaf Rotterdam Centraal. Immers, Thalys uit Amsterdam wordt in Brussel ook gekoppeld met een deel uit Duitsland, waarna het hele spul tezamen doorrijdt naar de Franse hoofdstad.

Een écht alternatief

De tijd zal moeten uitwijzen hoe de treindienst en tarievenstructuur eruit gaat zien. NS doet er – als leidende partij in de Intercity direct Benelux – in ieder geval goed aan een heldere tariefstructuur te hanteren, die daadwerkelijk concurreert met hogesnelheidsconculega’s Thalys en Eurostar. En om eens na te denken of stops op Noorderkempen, Antwerpen Berchem en Zaventem écht nodig zijn. Want een internationale boemel, daar bestel je toch geen snelle treinen voor?