Ik ben niet iemand die graag het vliegtuig pakt, laat ik daarmee beginnen. Los van alle ‘klimaatargumenten’ die je kunt noemen, denk ik ook dat je een hoop mooie plekken kunt zien met andere vervoersmiddelen, al zal ik een reisje Argentinië nooit afslaan. Het vliegtuig, de bus en boot halen het echter niet bij de trein. En daarom ben ik blij dat we vanaf 2021 waarschijnlijk weer met de slaaptrein kunnen.

Vroeger kon zelfs de auto mee

Het concept was vroeger simpel: je reed met je auto naar Den Bosch, zette je auto in de trein en reed met diezelfde trein naar één of andere zonnige bestemming. Je deelde je coupé met vijf andere snuiters, of had er één voor jou en je gezin. Voor je natje en droogje werd gezorgd; je kon aan boord dineren, in de ochtend stond er een ontbijt klaar of kreeg je een ontbijtpakket mee. Tot zover de werking van de Autoslaapexpress, die het tot enkele jaren geleden heeft volgehouden.

De Duitsers deden het jaren

Alleen reed die trein slechts in de zomer. Maar naar andere bestemmingen reden tot 9 december 2016 nog wel slaaptreinen (nachttrein klinkt verwarrend, omdat er in Nederland nog altijd een nachtnet bestaat). De Duitsers waren er tot die tijd goed in om vanuit Amsterdam Centraal naar allerhande plekken in het oosten én zuiden te laten rijden. Dat deden ze samen met Neerlands Trots NS onder de naam CityNightLine. Plaatsen als Innsbrück, München en Wenen werden aangedaan. Het concept werkt ongeveer hetzelfde, alleen de auto kon niet mee. 

Oostenrijkers samen met NS?

De Duitsers zagen er echter geen brood meer in, maar in Oostenrijk viert de slaaptrein die luistert naar de naam “ÖBB Nightjet” nog altijd hoogtijdagen. En daar lijkt NS een geschikte partner te hebben gevonden, want die zijn ook al jaren voorstander van de terugkeer van dit vervoersmiddel. De NS mag gaan juichen want er lijkt licht aan de horizon: De Nightjet komt mogelijk naar Nederland en heeft Amsterdam als begin en eindpunt. 

Voor op de bucketlist

Vakanties en reizen ging bij ons grotendeels met de auto of bus (en de laatste jaren wat meer met de trein). Een treinreis naar het buitenland hebben we niet ondernomen, in de vroege jaren. De terugkeer van de slaaptrein levert iets nieuws voor m’n bucketlist op, een reisje Wenen lijkt me een leuke om voor te gaan.