Het zal geen geheim zijn dat ik de schoolgaande leeftijd ruimschoots ben gepasseerd, en dat schoolvakanties er niet meer bijhoren. Nee, tegenwoordig mag ik – net als iedereen – gebruik maken van verlofdagen, die je gaandeweg je carrière opbouwt. Slechts zij die nu een gezin hebben of in het onderwijs werken, worden er nog regelmatig mee geconfronteerd.

De tijd dat we nog onder de 18 waren, lijkt alweer zo lang geleden. Na een lange schoolperiode – of dat nu basis of middelbaar was – was het tijd voor vakantie. Heerlijk, de tijd van vrijheid blijheid brak aan. Koninginnedag vieren, op 5 mei bevrijdingsdag en oké, op 4 mei – de avond vooraf – waren we twee minuten stil om acht uur. Maar natuurlijk ook de alledaagse bezigheden: spelen met LEGO, ‘s-ochtends wat buizen en misschien nog eens een vriendje zien. Kortom, even de spreekwoordelijke batterij een weekje opladen.

Die heerlijke week vakantie – vroeger was het slechts één week – werd ook volop benut om er met de familie op uit te trekken. Wij zijn bijvoorbeeld weleens naar Texel geweest, alwaar ik – mogelijk op een te kleine fiets – het hele eiland rondfietste. Trots dat we waren! Maar het duurde nog ruim zes weken voor de zomervakantie begon, dus een paar dagen erop uit met het gezin is een mooie repetitie op wat komen gaat.

Over de geschiedenis van de meivakantie is niet veel bekend. Maar wel dat iedereen in het basis- en voortgezet onderwijs een week vrij heeft in de periode eind april – begin mei. Tot 2014 vielen doorgaans zowel Koninginnedag (30 april) als Bevrijdingsdag (5 mei) en soms ook Hemelvaartsdag (tussen 30 april en 3 juni) in de meivakantie. Maar vanaf 2014 – het jaar waarin Koninginnedag vervangen werd door Koningsdag (27 april) – vallen laatstgenoemde en Bevrijdingsdag alleen in dezelfde verlengde week (inclusief het aansluitende weekeinde) indien 27 april een zaterdag is. Bevrijdingsdag valt dan op de zondag – zoals dit jaar – in het volgende weekeinde. Dat maken we ook in 2024 nog een keer mee.

De door de overheid vastgestelde meivakantie duurde slechts één week, hoewel sommige scholen – waaronder de mijne – evenwel twee opeenvolgende weken vrij saven, met name in jaren waarin er in een week voorafgaand aan, of volgend op, de officiële meivakantie ook nog feestdagen vallen. Voor eindexamenleerlingen was de meivakantie ook het begin van hun examenperiode….

Die vakantie is volop bezig nu. Vorige week was het al Pasen, nu zitten we alweer tussen Koningsdag en Bevrijdingsdag in. Het weer deed de afgelopen dagen niet vermoeden, maar we zitten toch écht in de meivakantie. Overal zijn volop activiteiten en de binnenstad bloeit als nooit tevoren (kuch). De terrasjes zijn gevuld met gezinnen die – net als jij en ik – hunkeren naar dit momentje vrije tijd. Maar de campings en vakantieparken zijn ook populair; even een weekje weg van de dagelijkse beslommeringen en lekker in de zon zitten.

De meivakantie is voor mij alweer jaren verleden tijd, maar tot op heden lukte het me altijd om op Koningsdag, voorloper Koninginnedag en Bevrijdingsdag vrij te hebben. Dus ach, ik heb altijd nog een soort van meivakantie gehad. Voor iedereen die nu vakantie heeft zou ik willen zeggen: neem het er van!

Reageer op dit artikel

avatar
  Subscribe  
Abonneren op